Fiesta de la castaña: Paterna del Río

En la Alpujarra almeriense existen muchísimos castaños con más de 400 años de vida, su preciada madera y su fruto forman parte de la cultura ancestral de la comarca, así que pueblos como Paterna del Río, celebran con diversas actividades la festividad de «Todos los Santos» y su tradicional Fiesta de la Castaña.

Coincidiendo con la festividad de Todos los Santos (1 de Noviembre) se celebra en Paterna del Río su ya popular Fiesta de la Castaña. Todos los vecinos y visitantes se reúnen en la plaza donde se asan los más de 1.000 kilos de castañas que se tuestan cada año. Después se reparten castañas gratis para todos los asistentes.

Origen

Las leyendas populares cuentan que antaño, durante la noche de todos los Santos, vigilia del día de los difuntos, las campanas de las iglesias tocaban toda la noche.

Tocaban a muerte hasta el amanecer para avisar a la gente de que había llegado la hora de rezar a los difuntos. Amigos y familiares acompañaban a los campaneros en su difícil tarea, mientras compartían castañas, fruto invernal de gran valor energético.

Celebración

Con la llegada del frío es la llegada de este fruto. Se trata de una fiesta ancestral en la que se enciende una hoguera en el campo y una vez listas las brasas, se extienden las castañas sobre un recipiente o lamina metálica con agujeros.

Para que no salten o exploten las castañas se les hace un corte en un extremo. Una vez asadas, se pelan y se comen. Era costumbre tiznarse la cara con los restos de la hoguera o lumbre, con los carbones; saltar las lumbres, contar cuentos y cantar canciones populares.

Celebrar esta fiesta es todo un ritual que tiene como protagonista la castaña. Este fruto de alto valor nutritivo y aspecto humilde nos anuncia la llegada del frío.

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